La nanotecnología es ciencia, ingeniería y tecnología llevada a cabo a escala nanométrica, que es de aproximadamente 1 a 100 nanómetros. La nanociencia y la nanotecnología son el estudio y la aplicación de cosas extremadamente pequeñas y se pueden utilizar en todos los demás campos de la ciencia, como la química, la biología, la física, la ciencia de los materiales y la ingeniería.

¿COMO EMPEZÓ?

 

Las ideas y conceptos detrás de nanociencia y nanotecnología comenzaron con una charla titulada ” Hay mucho espacio en el fondo ” por el físico Richard Feynman en una reunión de la Sociedad Americana de Física en el Instituto de Tecnología de California (CalTech) el 29 de diciembre de 1959, mucho antes término nanotecnología fue utilizado. En su charla, Feynman describió un proceso en el que los científicos podrían manipular y controlar átomos y moléculas individuales. Más de una década más tarde, en sus exploraciones de mecanizado de ultraprecisión, el profesor Norio Taniguchi acuñó el término nanotecnología. No fue hasta 1981, con el desarrollo del microscopio de efecto túnel que podía “ver” átomos individuales, que comenzó la nanotecnología moderna.

Físico Richard Feynman, el padre de la nanotecnología.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES

 

Es difícil imaginar qué tan pequeña es la nanotecnología . Un nanómetro es una mil millonésima de metro, o 10 -9 de un metro. Aquí hay algunos ejemplos ilustrativos:

  • Hay 25,400,000 nanómetros en una pulgada
  • Una hoja de periódico tiene unos 100.000 nanómetros de grosor
  • En una escala comparativa, si un mármol fuera un nanómetro, entonces un metro sería del tamaño de la Tierra

La nanociencia y la nanotecnología implican la capacidad de ver y controlar átomos y moléculas individuales. Todo en la Tierra está hecho de átomos: la comida que comemos, la ropa que usamos, los edificios y casas en las que vivimos y nuestros propios cuerpos.

Pero algo tan pequeño como un átomo es imposible de ver a simple vista. De hecho, es imposible verlo con los microscopios que normalmente se usan en las clases de ciencias de la escuela secundaria. Los microscopios necesarios para ver cosas a nanoescala se inventaron hace relativamente poco tiempo, hace unos 30 años.

Una vez que los científicos tenían las herramientas adecuadas, como el microscopio de efecto túnel (STM) y el microscopio de fuerza atómica (AFM), nació la era de la nanotecnología.

Aunque la nanociencia y la nanotecnología modernas son bastante nuevas, se utilizaron materiales a nanoescala durante siglos. Las partículas de oro y plata de tamaño alterno crearon colores en las vidrieras de las iglesias medievales hace cientos de años. Los artistas entonces no sabían que el proceso que utilizaron para crear estas hermosas obras de arte en realidad llevó a cambios en la composición de los materiales con los que estaban trabajando.

Los científicos e ingenieros de hoy en día están encontrando una amplia variedad de formas de fabricar materiales deliberadamente a nanoescala para aprovechar sus propiedades mejoradas, como mayor resistencia, peso más ligero, mayor control del espectro de luz y mayor reactividad química que sus contrapartes de mayor escala.

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